Faites 3 pas avec moi dans la pagode bleue


Voici une découverte étonnante, émouvante, sombre, passionnante, envoutante, mystérieuse…

Voici une bande dessinée sur le Cambodge.

Pas une BD d’aventure ou de science fiction. Une histoire qui vient et qui repart, comme çà, l’air de rien, laissant en son sillage tout un tas de question sur la vie, la mort, les anciens, les accidents de la vie, l’aventure.

Ce petit ouvrage de 32 pages en petit format ne permet Plus

Bouleversant : L’Elimination, de Rithy Panh


MAJ 21 mars 2012 : Interview flash de Rithy Panh sur France2, à découvrir ici.

Alors là, je suis bouleversé. Vous devez lire ce livre.

Un voyage se prépare selon moi en essayant de comprendre, tout du moins de connaître, le lieu, l’histoire, la vie des gens là où on va… On se rend compte alors que sa destination est souvent passionnante, attachante. Au Cambodge, il y a quelque chose de particulier, indéfinissable, donc j’approfondis. Et puis un jour, on rencontre un livre et on est percuté.

L’histoire récente du Cambodge a été marquée par des événements tragiques. Imaginez simplement qu’en 1993, il y a seulement 12 ans, on se battait encore dans les rues de Phnom Penh.

Mais de 1975 à 1979, c’était le moment des Khmers rouges. L’année 0, comme ils disent.

32 ans après « l’ère Khmère rouge » (4 ans et 1,7 million de morts – un quart de la population), Rithy Panh, cinéaste, revient sur les faits. Ce n’est pas un livre d’histoire. C’est une histoire d’hommes : l’auteur et Douch, leur relation perturbante, leur grande histoire par la petite porte.

Rithy Panh avait 13 ans en avril 1975 lorsque les Khmers rouges ont envahi Phnom Penh. La ville est restée sans habitants pendant 4 ans. L’auteur raconte avec des mots simples, dans le désordre de sa mémoire totalement saturée d’odeurs nauséabondes et de craquements d’os, la lente (mais parfois très rapide et arbitraire) extermination vers les campagnes, les longues marches, la famine, les nourrissons projetés contre les arbres devant leurs parents, le creusement des fosses charniers, les vieillards qui se laissent mourir de faim, la surveillance sans relâche, les médecins improvisés dans des hôpitaux transformés en mouroirs… Et ce n’est pas le plus difficile à lire.

En quelques semaines, l’adolescent perd son père, sa mère, ses soeurs, ses nièces et ses neveux. Il survit. Il échappe à la torture et à l’assassinat systématique des gens de « l’ancien peuple ». Il est sauvé de justesse de situations de mort dans lesquelles il entre si souvent – par fatigue ou inconscience.

Ces scènes sont racontées avec une horrible justesse et une tragique modestie. Le tout est magnifique.

Si Rithy Panh sait raconter son histoire avec mots justes et qui touchent au coeur, il nous livre en parallèle sa confrontation avec Douch, le maître d’oeuvre des tortures au S21, le bourreau qui se fait victime et n’arrive pas à mettre des mots sur l’indicible. C’est là que ce livre devient un chef d’oeuvre. Dans cet aller-retour incessant entre les deux histoires.

« Aujourd’hui, je ne cherche pas la vérité, mais la parole« , écrit-il. Libérer la parole, entre les souvenirs d’enfance, la mort tragique des siens, les supplices, la vie de S21 et les nuits dans le charnier de Choeung Ek…

Il raconte Douch, responsable du camp de torture S21 qu’il a interviewé en prison. Rithy Panh nous fait entendre le rire bruyant et sournois de ce bourreau si cultivé, l’interroge sur son parcours, le laisse livrer « sa » vérité, évoquer ses lectures, la religion, la vie, la politique.

J’ai presque l’impression que Douch est là, dans le salon, à côté de moi et de l’entendre rire. Terrifiant. « Douch est un homme. Et je veux qu’il soit un homme. Non pas retranché, mais rendu à son humanité par la parole. »

Douch rit, il est fatigué, il ne se souvient plus, il caresse les photos des victimes et son écriture rouge, se souvient soudain de tous les noms, de toutes les tortures, de tous les gestes, des ordres. Il change de ton, conteste, joue avec son interlocuteur. « Détruire », « Poursuivre », « Faire tenir », « Conserver », il écrit, note tout, sur les milliers de pages qui seront retrouvées après sa fuite de S21. Il regarde son « oeuvre ». En parle à demi-mot. Idéologie. Déshumanité.

Ce livre bouleversant est une expression différente et sans doute plus aboutie que le film « S21 – la machine de mort khmère rouge » (pour le visionner : cliquez ici). Il y a dans ce livre des scènes insoutenables mais l’évocation des mots mille fois plus forte que n’importe quelle horrifiante image.

Il y a dans ce livre le courage d’un homme qui ne cherche rien d’autre que l’expression de ce qui s’est passé sans chercher de coupable. Il y a aussi l’histoire d’un homme meurtri, mort à 13 ans et vivant aujourd’hui.

L’Elimination est un très grand livre, dont les personnages deviennent fascinants, même le pire des bourreaux.

Je ne verrai sans doute plus les Cambodgiens avec le même oeil après cette lecture.

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